Rond 10 uur verzamelden ongeveer 75 Solexrijders en sympathisanten zich bij de achteringang van kasteel Doorwerth. De ophaalbrug was in verband met een opname van TV Gelderland afgesloten. De aanmelding en het ophalen van de flyer, medaille en koffiebon liep zoals gebruikelijk voortreffelijk.

Er was volop tijd voor een praatje. De tocht werd ingeluid door Frank met een megafoon op een bank. Zonder problemen verlieten de rijders de lommerrijke dreven rondom het kasteel. Ruurd in kilt voorop. Het was ideaal weer: weinig wind, volop zon en een zeer aangename temperatuur. De groep zette koers naar de Betuwe. Onder aan de brug werd gewacht op de volgauto. De eerste stop is bij de restanten van het landgoed Schoonderlogt waar het hoofdkwartier van de 101ste Airborne divisie was tijdens de gevechten in oktober - november 1944. Tijdens de stop werd een schaap dat op zijn rug lag in het weiland door een oplettende Solexrijder gekeerd. Dit rit werd vervolgt langs de gekanaliseerde Linge om via een 'Alpe Huez'-achtige passage van de spoorlijn Arnhem-Nijmegen bij het monument op de heuvel aan te komen. Hier is verbitterd gevochten in oktober 1944. De stop werd benut om van het mooie weer te genieten en nieuwtjes uit te wisselen. Via het industrieterrein van Huissen en het buitengebied tussen Huissen en Angeren reden we naar het evacuatiemonument in Angeren. De etende echtparen op de bankjes bij het monument wisten niet wat hen overkwam. Ze werden van het ene op het andere moment omringd door Solexen. De lunch werd gebruikt in restaurant de Betuwe in Huissen. Het terras was goed bezet maar zowel binnen als buiten was voldoende plaats voor de groep. De bediening was vlot en efficiënt en het eten smaakte prima. Gelaafd reed de groep over de Eldense dijk naar het centrum van Arnhem waar een monument herinnert aan de gedwongen evacuatie van de Arnhemmers. Het monument is aangebracht op een muur uit het zicht. Weinigen hebben het gezien. De groep bleef in het Jansbuitensingelplantsoen staan keuvelen. Na nog wat spekjes van Frank ging het via de Klingelbeekseweg naar Hartenstein. In Oosterbeek werd via de minst steile wegen de stuwwal beklommen. Hartenstein was het hoofdkwartier van de Britten die waren teruggedrongen in een perimeter rondom dit gebouw. Door de receptie van het Airborne museum werden we vriendelijk doch dringend verzocht de Solexen aan de zijkant van het gebouw te parkeren. Dat kwam goed uit. Er was daar voldoende schaduw want het werd aardig warm in de zon. Het laatste gedeelte van de rit leidde ons naar Wolfheze waar gestopt werd bij het plaatselijk monument. Deze pauze werd ingelast omdat we pas om 4 uur terug mochten komen bij kasteel Doorwerth vanwege de opnames van TV Gelderland van de uitreiking van de beste Gelderse natuurfoto's van 2021. Ruurd leidde ons perfect via allerlei paadjes terug naar de startlocatie aan de achteringang van het kasteel. Het was een perfect verlopen rit van 70 kilometer met geen gedoe/ongelukken onderweg. Answald in de volgauto had gelukkig weinig te doen. Al met al een de slaagde Airbornetocht.

Huub Haaker